Electron Configuration
      and
Electron Shells


Just as the orbitals page shows electron configurations in terms of orbitals, this page shows how electrons are configured in terms of electron shells.



Shells get filled with electrons as shown in the above graphic.
To use that graphic, start at the "K" shell, then follow that arrow to the beginning of the next arrow to the "L" shell and then to the next "L" shell, to the "M" shell and so on.
An example will show this quite well.
How many electrons are in each shell of a cobalt atom (atomic number 27)?

Looking at the graphic above, and assigning electrons to each shell:
  K - 2   L - 2   L - 6   M - 2   M - 6   N - 2   M - 7
Notice that once you pass element 20, the shells no longer fill alphabetically.
(Columns 6 and 7 are not in alphabetical order).

Adding up the shells we get:
  K - 2   L - 8   M - 15   N - 2


________________________________________

Another way to determine the electrons in each shell of an atom is to look at the periodic table below.
Each row of that table consists of three lines:
  • the atomic number
  • the atomic symbol
  • the shell (capital letter) and the sub-shell (lower-case letter) being filled with electrons.

For a third way to see the electrons per shell, scroll down to the next table.

          
*******  1  2   3  3  3  3  3  3  3  3   3  3  3   3  3  3  3   4  5  6  7  8  9 10 11 12  13 14 15  16 17 18
  Row 1  1
  H
 Ks
  2
 He
 Ks
  Row 2    3
 Li
 Ls
  4
 Be
 Ls
  5
  B
 Lp
  6
  C
 Lp
  7
  N
 Lp
  8
  O
 Lp
  9
  F
 Lp
 10
 Ne
 Lp
  Row 3   11
 Na
 Ms
 12
 Mg
 Ms
 13
 Al
 Mp
 14
 Si
 Mp
 15
  P
 Mp
 16
  S
 Mp
 17
 Cl
 Mp
 18
 Ar
 Mp
  Row 4   19
  K
 Ns
 20
 Ca
 Ns
 21
 Sc
 Md
 22
 Ti
 Md
 23
  V
 Md
 24
 Cr
 Md
 25
 Mn
 Md
 26
 Fe
 Md
 27
 Co
 Md
 28
 Ni
 Md
 29
 Cu
 Md
 30
 Zn
 Md
 31
 Ga
 Np
 32
 Ge
 Np
 33
 As
 Np
 34
 Se
 Np
 35
 Br
 Np
 36
 Kr
 Np
  Row 5   37
 Rb
 Os
 38
 Sr
 Os
 39
  Y
 Nd
 40
 Zr
 Nd
 41
 Nb
 Nd
 42
 Mo
 Nd
 43
 Tc
 Nd
 44
 Ru
 Nd
 45
 Rh
 Nd
 46
 Pd
 Nd
 47
 Ag
 Nd
 48
 Cd
 Nd
 49
 In
 Op
 50
 Sn
 Op
 51
 Sb
 Op
 52
 Te
 Op
 53
  I
 Op
 54
 Xe
 Op
  Row 6   55
 Cs
 Ps
 56
 Ba
 Ps
 57
 La
 Nf
 58
 Ce
 Nf
 59
 Pr
 Nf
 60
 Nd
 Nf
 61
 Pm
 Nf
 62
 Sm
 Nf
 63
 Eu
 Nf
 64
 Gd
 Nf
 65
 Tb
 Nf
 66
 Dy
 Nf
 67
 Ho
 Nf
 68
 Er
 Nf
 69
 Tm
 Nf
 70
 Yb
 Nf
 71
 Lu
 Od
 72
 Hf
 Od
 73
 Ta
 Od
 74
 W
 Od
 75
 Re
 Od
 76
 Os
 Od
 77
 Ir
 Od
 78
 Pt
 Od
 79
 Au
 Od
 80
 Hg
 Od
 81
 Tl
 Pp
 82
 Pb
 Pp
 83
 Bi
 Pp
 84
 Po
 Pp
 85
 At
 Pp
 86
 Rn
 Pp
  Row 7   87
 Fr
 Qs
 88
 Ra
 Qs
 89
 Ac
 Of
 90
 Th
 Of
 91
 Pa
 Of
 92
  U
 Of
 93
 Np
 Of
 94
 Pu
 Of
 95
 Am
 Of
 96
 Cm
 Of
 97
 Bk
 Of
 98
 Cf
 Of
 99
 Es
 Of
 100
  Fm
  Of
 101
  Md
  Of
 102
  No
  Of
 103
  Lr
  Pd
 104
  Rf
  Pd
 105
  Db
  Pd
 106
  Sg
  Pd
 107
  Bh
  Pd
 108
  Hs
  Pd
 109
  Mt
  Pd
 110
  Ds
  Pd
 111
  Rg
  Pd
 112
  Cn
  Pd
 113
  Nh
  Qp
 114
  Fl
  Qp
 115
  Mc
  Qp
 116
  Lv
  Qp
 117
  Ts
  Qp
 118
  Og
  Qp




________________________________________

No doubt, this is the easiest way to determine which shells are filled with electrons for any element.
The table below shows the electrons per shell for each of the 118 known elements.
There are 20 elements that do not fill the shells of atoms with electrons according to the procedure discussed above.
Such elements in this table are listed twice.
The first listing is the "theoretical" shell structure.
The second listing shows the actual shell structure. Here, the element names are in green italics and are capitalized.


  Element     Symbol    Atomic #    K    L    M    N    O    P    Q  
  Hydrogen   H   1   1   **   **   **   **   **   **
  Helium   He   2   2   **   **   **   **   **   **
  Lithium   Li   3   2   1   **   **   **   **   **
  Beryllium   Be   4   2   2   **   **   **   **   **
  Boron   B   5   2   3   **   **   **   **   **
  Carbon   C   6   2   4   **   **   **   **   **
  Nitrogen   N   7   2   5   **   **   **   **   **
  Oxygen   O   8   2   6   **   **   **   **   **
  Fluorine   F   9   2   7   **   **   **   **   **
  Neon   Ne   10   2   8   **   **   **   **   **
  Sodium   Na   11   2   8   1   **   **   **   **
  Magnesium   Mg   12   2   8   2   **   **   **   **
  Aluminum   Al   13   2   8   3   **   **   **   **
  Silicon   Si   14   2   8   4   **   **   **   **
  Phosphorus   P   15   2   8   5   **   **   **   **
  Sulfur   S   16   2   8   6   **   **   **   **
  Chlorine   Cl   17   2   8   7   **   **   **   **
  Argon   Ar   18   2   8   8   **   **   **   **
  Potassium   K   19   2   8   8   1   **   **   **
  Calcium   Ca   20   2   8   8   2   **   **   **
  Scandium   Sc   21   2   8   9   2   **   **   **
  Titanium   Ti   22   2   8   10   2   **   **   **
  Vanadium   V   23   2   8   11   2   **   **   **
  Chromium   Cr   24   2   8   12   2   **   **   **
 CHROMIUM   Cr   24   2   8   13   1   **   **   **
  Manganese   Mn   25   2   8   13   2   **   **   **
  Iron   Fe   26   2   8   14   2   **   **   **
  Cobalt   Co   27   2   8   15   2   **   **   **
  Nickel   Ni   28   2   8   16   2   **   **   **
  Copper   Cu   29   2   8   17   2   **   **   **
 COPPER   Cu   29   2   8   18   1   **   **   **
  Zinc   Zn   30   2   8   18   2   **   **   **
  Gallium   Ga   31   2   8   18   3   **   **   **
  Germanium   Ge   32   2   8   18   4   **   **   **
  Arsenic   As   33   2   8   18   5   **   **   **
  Selenium   Se   34   2   8   18   6   **   **   **
  Bromine   Br   35   2   8   18   7   **   **   **
  Krypton   Kr   36   2   8   18   8   **   **   **
  Rubidium   Rb   37   2   8   18   8   1   **   **
  Strontium   Sr   38   2   8   18   8   2   **   **
  Yttrium   Y   39   2   8   18   9   2   **   **
  Zirconium   Zr   40   2   8   18   10   2   **   **
  Niobium   Nb   41   2   8   18   11   2   **   **
 NIOBIUM   Nb   41   2   8   18   12   1   **   **
  Molybdenum   Mo   42   2   8   18   12   2   **   **
 MOLYBDENUM   Mo   42   2   8   18   13   1   **   **
  Technetium   Tc   43   2   8   18   13   2   **   **
  Ruthenium   Ru   44   2   8   18   14   2   **   **
 RUTHENIUM   Ru   44   2   8   18   15   1   **   **
  Rhodium   Rh   45   2   8   18   15   2   **   **
 RHODIUM   Rh   45   2   8   18   16   1   **   **
  Palladium   Pd   46   2   8   18   16   2   **   **
 PALLADIUM   Pd   46   2   8   18   18   **   **   **
  Silver   Ag   47   2   8   18   17   2   **   **
 SILVER   Ag   47   2   8   18   18   1   **   **
  Cadmium   Cd   48   2   8   18   18   2   **   **
  Indium   In   49   2   8   18   18   3   **   **
  Tin   Sn   50   2   8   18   18   4   **   **
  Antimony   Sb   51   2   8   18   18   5   **   **
  Tellurium   Te   52   2   8   18   18   6   **   **
  Iodine   I   53   2   8   18   18   7   **   **
  Xenon   Xe   54   2   8   18   18   8   **   **
  Cesium   Cs   55   2   8   18   18   8   1   **
  Barium   Ba   56   2   8   18   18   8   2   **
  Lanthanum   La   57   2   8   18   19   8   2   **
 LANTHANUM   La   57   2   8   18   18   9   2   **
  Cerium   Ce   58   2   8   18   20   8   2   **
 CERIUM   Ce   58   2   8   18   19   9   2   **
  Praseodymium   Pr   59   2   8   18   21   8   2   **

  Element     Symbol    Atomic #    K    L    M    N    O    P    Q  
  Neodymium   Nd   60   2   8   18   22   8   2   **
  Promethium   Pm   61   2   8   18   23   8   2   **
  Samarium   Sm   62   2   8   18   24   8   2   **
  Europium   Eu   63   2   8   18   25   8   2   **
  Gadolinium   Gd   64   2   8   18   26   8   2   **
 GADOLINIUM   Gd   64   2   8   18   25   9   2   **
  Terbium   Tb   65   2   8   18   27   8   2   **
  Dysprosium   Dy   66   2   8   18   28   8   2   **
  Holmium   Ho   67   2   8   18   29   8   2   **
  Erbium   Er   68   2   8   18   30   8   2   **
  Thulium   Tm   69   2   8   18   31   8   2   **
  Ytterbium   Yb   70   2   8   18   32   8   2   **
  Lutetium   Lu   71   2   8   18   32   9   2   **
  Hafnium   Hf   72   2   8   18   32   10   2   **
  Tantalum   Ta   73   2   8   18   32   11   2   **
  Tungsten   W   74   2   8   18   32   12   2   **
  Rhenium   Re   75   2   8   18   32   13   2   **
  Osmium   Os   76   2   8   18   32   14   2   **
  Iridium   Ir   77   2   8   18   32   15   2   **
  Platinum   Pt   78   2   8   18   32   16   2   **
 PLATINUM   Pt   78   2   8   18   32   17   1   **
  Gold   Au   79   2   8   18   32   17   2   **
 GOLD   Au   79   2   8   18   32   18   1   **
  Mercury   Hg   80   2   8   18   32   18   2   **
  Thallium   Tl   81   2   8   18   32   18   3   **
  Lead   Pb   82   2   8   18   32   18   4   **
  Bismuth   Bi   83   2   8   18   32   18   5   **
  Polonium   Po   84   2   8   18   32   18   6   **
  Astatine   At   85   2   8   18   32   18   7   **
  Radon   Rn   86   2   8   18   32   18   8   **
  Francium   Fr   87   2   8   18   32   18   8   1
  Radium   Ra   88   2   8   18   32   18   8   2
  Actinium   Ac   89   2   8   18   32   19   8   2
 ACTINIUM   Ac   89   2   8   18   32   18   9   2
  Thorium   Th   90   2   8   18   32   20   8   2
 THORIUM   Th   90   2   8   18   32   18   10   2
  Protactinium   Pa   91   2   8   18   32   21   8   2
 PROTACTINIUM   Pa   91   2   8   18   32   20   9   2
  Uranium   U   92   2   8   18   32   22   8   2
 URANIUM   U   92   2   8   18   32   21   9   2
  Neptunium   Np   93   2   8   18   32   23   8   2
 NEPTUNIUM   Np   93   2   8   18   32   22   9   2
  Plutonium   Pu   94   2   8   18   32   24   8   2
  Americium   Am   95   2   8   18   32   25   8   2
  Curium   Cm   96   2   8   18   32   26   8   2
 CURIUM   Cm   96   2   8   18   32   25   9   2
  Berkelium   Bk   97   2   8   18   32   27   8   2
  Californium   Cf   98   2   8   18   32   28   8   2
  Einsteinium   Es   99   2   8   18   32   29   8   2
  Fermium   Fm   100   2   8   18   32   30   8   2
  Mendelevium   Md   101   2   8   18   32   31   8   2
  Nobelium   No   102   2   8   18   32   32   8   2
  Lawrencium   Lr   103   2   8   18   32   32   9   2
 LAWRENCIUM   Lr   103   2   8   18   32   32   8   3
  Rutherfordium   Rf   104   2   8   18   32   32   10   2
  Dubnium   Db   105   2   8   18   32   32   11   2
  Seaborgium   Sg   106   2   8   18   32   32   12   2
  Bohrium   Bh   107   2   8   18   32   32   13   2
  Hassium   Hs   108   2   8   18   32   32   14   2
  Meitnerium   Mt   109   2   8   18   32   32   15   2
  Darmstadtium   Ds   110   2   8   18   32   32   16   2
  Roentgenium   Rg   111   2   8   18   32   32   17   2
  Copernicium   Uub   112   2   8   18   32   32   18   2
  Nihonium   Nh   113   2   8   18   32   32   18   3
  Flerovium   Fl   114   2   8   18   32   32   18   4
  Moscovium   Mc   115   2   8   18   32   32   18   5
  Livermorium   Lv   116   2   8   18   32   32   18   6
  Tennesine   Ts   117   2   8   18   32   32   18   7
  Oganesson   Og   118   2   8   18   32   32   18   8

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